Les villes de Picardie au coeur de l'histoire
Les villes de Picardie au coeur de l'histoire

Des châteaux royaux de l'Oise aux églises fortifiées de Thiérache, étonnantes avec leurs donjons et échauguettes, la Picardie est formidablement riche en monuments historiques : c’est la deuxième région de France par le nombre de ses monuments classés. C'est en Picardie, aux portes de Paris, que sont nées les grandes cathédrales du Moyen âge. Celle d'Amiens, classée sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco, est deux fois plus vaste que Notre-Dame de Paris.

Tous les siècles ont laissé leur empreinte en Picardie. La Somme est le berceau de l'archéologie préhistorique et gallo-romaine, de la découverte du site de Saint-Acheul à Amiens à l’invention de l’archéologie aérienne par Roger Agache.

Puis l'histoire moderne a légué un prestigieux patrimoine exceptionnellement riche sur le plan culturel mais aussi spirituel. Parmi les villes classées d'art et d'histoire, on trouve les villes d'Amiens, Laon, Noyon et Soissons, mais aussi Beauvais, Compiègne, Saint-Quentin ou Senlis.
La Picardie est le berceau de la France, depuis les rois carolingiens et les premiers Valois au IIe Empire. Clovis marqua cet avènement en cassant un vase fameux à Soissons. Ponctuée de villes de couronnement comme Laon ou Noyon, de villégiature comme Pierrefonds, Chantilly ou Compiègne, de mariages ou de départ aux croisades comme Abbeville, la Picardie conserve aussi précieusement la mémoire des étapes de Jeanne d’Arc prisonnière, après sa capture à Compiègne vers son procès de Rouen en passant par Saint-Valery-sur-Somme.
Mais cette terre d’élection des rois fut aussi pionnière des libertés communales, marquées par les hôtels de ville et beffrois, dont celui de Saint-Quentin et ceux d’Abbeville, Amiens, Doullens, Lucheux, Rue et Saint-Riquier récemment classés par l’Unesco. « Le premier pas direct et hardi vers la liberté a été fait par les villes de Picardie, ce sont elles qui ont donné aux autres le signal et l’exemple de l’institution des hommes. » affirme P. Lami dans son livre Histoire de la Picardie.
Comme le souligne Christian Sutcliffe, guide conférencier à Amiens, « la grande période en Picardie, c'est le Moyen âge, avec la cathédrale gothique de Laon, la grand-mère de toutes les autres ». L'architecture monastique est aussi particulièrement présente. Ce spécialiste cite notamment l'abbatiale de Saint-Riquier et l'abbaye de Corbie dans la Somme, ou celle de Chaalis près d’Ermenonville dansl’Oise, qui rayonnèrent à travers toute l’Europe.
La Thiérache quant à elle, offre un exceptionnel ensemble d'une soixantaine d'églises fortifiées datant des XVI et XVIIe siècle. Fierté des habitants, ce sont parfois les restaurateurs qui proposent de les découvrir à la sortie d’un repas… Cette terre a connu aussi de grandes batailles, depuis Crécy aux furieux combats de la Somme en 1916 et du Chemin des Dames dans l’Aisne en 1917, en passant par les guerres contre les troupes espagnoles de Charles Quint.

Et si la Picardie rayonne par la diversité de son histoire, des lieux et monuments marquants, elle est aussi une pépinière de grands hommes. Parmi eux, Jules Verne bien sûr, dont la maison est un lieu magnifique à découvrir à Amiens, mais aussi Camille Claudel, Alexandre Dumas, Jean de la Fontaine, Condorcet, Camille Desmoulins, Choderlos de Laclos, Quentin de La Tour, Henri Matisse, Jean-Jacques Rousseau et Calvin
Leurs cités en cultivent le souvenir dans des lieux qui complètent les collections d’antiquités et beaux-arts des musées, comme celui de Chantilly, mais aussi d’Amiens, Beauvais, Compiègne, Noyon ou encore Saint-Quentin. Partout la mémoire du patrimoine régional s’offre au visiteur en des musées parfois insolites comme celui de l’archerie à Crépy en Valois, de la Nacre à Méru, de la figurine historique à Compiègne, des frères Caudron à Rue… La liste des surprises est si longue que les week-ends ne suffisent pas à épuiser les découvertes possibles au fil des routes historiques de Picardie.

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